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... en su presupuesto la construcción de su propia planta de tratamiento de aguas negras. ... Pero
con eso se disminuye la contaminación. Por lo menos no se aumenta. ...
Desechos químicos, aguas negras y residuos de aceite envenenan el subsuelo.

SONIA ALFONSO
Santo Domingo

La contaminación ambiental ha llegado a niveles extremos. Los ríos, las playas, el subsuelo, las emisiones tóxicas de las industrias, los desechos sólidos, químicos, las aguas negras, la contaminación sónica, radioactiva. Tenemos para escoger. Son 60 años de abuso contra los recursos naturales que convierten a este país en un foco de enfermedades mortales. La Secretaría de Estado de Medio Ambiente, con sus cinco subsecretarías prepara el ‘‘diagnóstico’’ del país, pero con el ‘‘cuadro’’ que presenta puede decirse que es un ‘‘paciente’’ en estado ‘‘crítico’’. Todas las ‘‘dolencias’’ de contaminación son graves. El subsecretario de Gestión Ambiental, René Ledesma, ofrece detalles sobre los pasos que encamina la institución para la solución de todos estos problemas.

Señor Ledesma, la Ley Ambiental 6400 contiene las normas y se entiende que los nuevos proyectos deben someterse a ellas. Pero, ¿qué sucede con las empresas ya posicionadas en el mercado, las que han estado violando las leyes por mucho tiempo? ¿De qué forma se está controlando que no sigan contaminando?

Por ejemplo, el expendio de combustibles. Aquí se instalaba una estación de gasolina sin tomar en cuenta la parte ambiental, ahora hay que tomarla en cuenta. Los aeropuertos, proyectos hidráulicos, energéticos, zonas francas, industriales, manejo de residuos y carreteras. Ahí hay como doce tipos diferentes de proyectos, que han pedido solicitudes hasta este momento. Para que haya cumplimiento a las normas ambientales, la ley manda que se formen unidades de Gestión Ambiental en los ayuntamientos, ahora mismo se han creado once y estamos trabajando para crear cuatro más.
¿Cuántas industrias hay en el país?
Ese dato no lo tengo en este momento. Todavía estamos en inventario.

¿Y la Secretaría de Industria y Comercio...?

Bueno, pero lo que pasa es que la Secretaría de Industria y Comercio tiene registradas las industrias que operan legalmente, pero, ¿y las que operan ilegalmente? Hasta junio del 2001 hemos realizado 209 inspecciones y monitoreos a hoteles de las zonas Este y Norte. Vamos a los hoteles, llevamos equipos, tomamos muestras, verificamos qué tipo de problemas tienen. De eso hay informes por cada uno de esos hoteles.
Hay algo que no se puede dejar de lado. Las normas deben implementarse, organizarse, tanto el Estado, los ciudadanos, los industriales, empresarios, todos debemos cooperar por el bien común. Ahora, si el Estado crea la ley, debe ser el primero en cumplir con la ley. Y es de todos sabido que el nivel de contaminación por aguas negras abarca todo el litoral, las cuencas acuíferas y el subsuelo. Todos los hoteles vierten sus aguas negras en el mar -en nuestras playas- (todas las playas de nuestro litoral están contaminadas), al igual que las tuberías de las ciudades, lo hacen en las cañadas, los ríos y el subsuelo. Si se les está exigiendo a los hoteles que cumplan con la ley, ¿el Estado no ha estudiado la posibilidad de construir plantas de tratamiento de aguas negras, con las que además de resolver el problema de la contaminación, se podría obtener electricidad en el proceso?

Hay que tener en cuenta que el Gobierno sólo tiene diez meses, y la contaminación en la República Dominicana tiene más de 60 años, que todos los gobiernos, el Estado dominicano en general, todos los sectores son responsables del proceso de contaminación ambiental que estamos sufriendo.
Pero esto ya es una situación grave.

Bueno, está en una situación grave, pero no porque este gobierno la ha creado. Es una acumulación de un proceso. Todos los gobiernos anteriores debieron haber exigido en la construcción de urbanizaciones, que en vez de hacer desagües, o de perforar pozos que contaminaran el suelo y las aguas, se incluyeran plantas de tratamiento de aguas negras, pero esto no se hizo, hasta ahora. Las urbanizaciones que se construyan a partir de ahora deben incluir en su presupuesto la construcción de su propia planta de tratamiento de aguas negras. Esto aumenta el costo de la vivienda solamente cinco o diez mil pesos más. Pero con eso se disminuye la contaminación. Por lo menos no se aumenta. ¿Qué está haciendo el Estado dominicano? ¿Se ha hablado del saneamiento del río Isabela, del río Higüamo...
Pero se siguen vertiendo las aguas negras en su cauce...
Pero es que no se puede paralizar el país. ¿Cómo se puede evitar un proceso que ya existe? Entonces se tendría que paralalizar el país.

¿Y no considera usted una pérdida de tiempo y de recursos, limpiar algo que inmediatamente vuelve a ensuciarse?

No, porque la limpieza es una acción combinada. ¿Qué estamos haciendo? Que las empresas que están alrededor del río Ozama ya están en el proceso de manejo y adecuación para que comiencen a reducir el nivel de contaminantes que vierten en el río.

¿Qué plazo tienen?

No, fíjate cuál es el proceso, nosotros vamos, hacemos el plan de monitoreo, les explicamos cuál es el problema y cómo lo podemos resolver. A cada empresa se le hace un diagnóstico y se le instruye de los pasos a seguir en 15 días, luego en seis meses, en un año, porque hay empresas que pueden resolver el problema en un plazo corto, pero hay otras que necesitan de la construcción de una planta de tratamiento de desechos, y ésta no se construye en 15 días. En esos casos el plazo debe ser más largo.
Las industrias licoreras, ¿cuántas están trabajando con plantas de tratamiento?
No, espérate. Nosotros hemos firmado acuerdos con unas doce empresas hasta ahora, hemos evaluado unas 209 empresas, con diez o doce hoteles también hemos firmado acuerdos para mejorar sus condiciones. Este proceso comenzó en noviembre.

¿Y los grandes focos de contaminación?

Ahora tenemos en proyecto un plan para el manejo de la zona industrial de Haina. Pero para ese proyecto es necesario el consenso de los empresarios, el Gobierno y organismos internacionales, para implementar ese plan. Dentro de los incentivos que manda la Ley Ambiental, pudieran reducirse los aranceles para la construcción de plantas de tratamiento, eso sería una forma del Gobierno ayudar en la agilización del proceso. Pero primero hay que tener un diagnóstico, hay que conocer la realidad... Por eso, estamos trabajando con las denuncias de los ciudadanos. Nosotros hemos atendido hasta ahora 292 expedientes de denuncias...

¿Cuántos han sido sancionados?

Sí, déjame explicarte. En la región Norte 53, en el Sur 35, 45 en el Este, 159 en el Distrito Nacional. De esos, 235 casos tienen condiciones de gases tóxicos y partículas suspendidas...

¿Entre esos está la CDE? Porque se sabe que los transformadores han sido causantes hasta de la muerte de personas, por el alto nivel de contaminación radioactiva que producen. Donde quiera que hay grandes centros de energía hay contaminación radioactiva.

Los transformadores llamados PCV están prohibidos en muchos países por ser altamente contaminantes, hace aproximadamente un mes se emitió una resolución que prohíbe la entrada al país de los PCV, para ser procesados. El famoso aceite eléctrico que se ha usado clandestinamente, supuestamente para ‘‘sanar’’, se extraía de los PCV, siendo éste un elemento radioactivo. Pero la gente ignorante lo ha utilizado por mucho tiempo. Ahora está prohibido por la Secretaría, se publicó la resolución, casi una página informando de los daños que causaba el aceite. Eso nadie se había atrevido a hacerlo. Eso afectó empresas que procesaban ese aceite. Ahora tenemos que hacer un inventario con la CDE para ubicar las empresas que todavía operan con estos transformadores para sacarlos de circulación.

En este caso, el vertido de aceite de las bombas de gasolina, que va directamente al subsuelo contaminando la capa freática, ¿cómo se está controlando?

Ya se dispuso un reglamento para la instalación de estaciones de gasolina, estamos trabajando con eso. Por lo menos en las estaciones nuevas se está deteniendo lo que se hacía antes. Con las estaciones ya instaladas, estamos trabajando con los distribuidores para mejorar las condiciones de las instalaciones. Tenemos el reglamento de los tanques soterrados, que algunos hacen filtraciones. Pero ya hay tanques especializados, sellados, que evitan cualquier filtración o derrame. Tenemos denuncias de emisiones de gases tóxicos, vertido de desechos sólidos, vertido de aguas residuales, contaminación sónica. Las plantas eléctricas, quien no pueda ponerle silenciador a su planta, tampoco podrá tener planta. Cuando empezamos, éramos solamente 14 técnicos, ahora somos 50 para el país entero. Es mucho el trabajo que nos queda por hacer.

Al margen

Los recursos naturales son el suelo, el agua, la flora y la fauna. El entorno y los seres humanos formamos el medio ambiente, por tanto el uso de los recursos afecta el medio ambiente.
La subsecretaría de Gestión Ambiental, es una dependencia de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente, conjuntamente con las subsecretarías de Recursos Forestales, de Recursos Costeros y Marinos, de Áreas Protegidas y Biodiversidad y la de Suelos y Aguas.
La subsecretaría de Gestión Ambiental tiene a su vez cuatro instancias: una Dirección de Normas Ambientales, una Dirección de Evaluaciones Ambientales, una Dirección de Calidad Ambiental y la Dirección de Protección Ambiental.
Tiene un presupuesto asignado de 40 millones de pesos para este año 2001.
A pesar de la gravedad de la situación todavía las universidades del país carecen de un pensum de Ecología y Medio Ambiente, limitándose a las maestrías y especialidades.
... manejo de los desechos sólidos ( basura ), las aguas negras y otros ... para ella, y
solo el 52 por ciento tiene ... La Contaminación de los ríos y cursos de aguas ...
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